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Lunes, 07 de noviembre de 2011
Esta dolencia vinculada al hábito de fumar es desconocida para ocho de cada diez españoles
La EPOC mata cada día a 50 personas en España 

Astra Zeneca. Mujer con inhalador
Administración de medicación antiasmática
(SINC. Servicio de Información y noticias Científicas.)
La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), enfermedad que mata a 50 personas al día en España, lo que supone 18.000 personas al año. Es una cifra ocho veces superior al de las muertes por accidentes de tráfico.

Un estudio en el que han participado 6.528 personas de toda España, el mayor realizado sobre este problema, revela que pese a su incidencia, en aumento en el primer mundo, el 80% de los españoles no saben qué es esta enfermedad ni conocen sus riesgos.

Unas 2.190.000 personas sufren EPOC en España, un 10,2% de la población. Los datos prevén un aumento de esta dada su vinculación al hábito de fumar. "Aproximadamente un tercio de los españoles fuman y de estos entre un 20% y un 25% desarrollarán esta enfermedad pulmonar”, explica el Dr. Juan Ruiz Manzano, Presidente de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). Los costes derivados de la EPOC son de 760 millones de euros anuales en el país.

En vista de los datos, Pilar de Lucas Ramos, presidenta electa de SEPAR, considera que “es clave seguir luchando contra el tabaquismo, así como investigar y divulgar la EPOC”. En relación a la actitud frente a la Ley Antitabaco, el estudio ha demostrado que el 86% de los encuestados apoya esta ley y solo un 11% es contrario a ella.

Una de las conclusiones del estudio es el infradiagnóstico de la enfermedad que existe en España. Más del 8% de los participantes del estudio ha indicado que presenta sibilancias (pitos) o ruidos al respirar por más de tres meses al año, y un porcentaje similar sufre sensación de falta de aire al subir una cuesta o dos pisos, pero solo el 1,3% de los encuestados ha declarado estar diagnosticado de EPOC, dato que contrasta con la prevalencia actual en España del 10,2 %.

Esta diferencia se debe, en gran parte, a que la EPOC se confunde con otras enfermedades respiratorias, como la bronquitis. Además, el 45% de las personas con síntomas de EPOC no ha consultado al médico por estos problemas. El ahogo es el síntoma más preocupante, que sufre el 40% de los pacientes. El 82% se despierte durante la noche y la mitad se levanta cansado a la mañana siguiente.

La EPOC es una obstrucción crónica de las vías respiratorias que dificulta la respiración y que está causada principalmente por el consumo de tabaco. Se trata de una limitación física progresiva y generalmente irreversible.


 

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