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Jueves, 07 de marzo de 2013
En España, uno de cada diez mayores de 50 años tiene EPOC
Entre dos y tres de cada cuatro pacientes con EPOC no está diagnosticado 

Astra Zeneca. Medida de la capacidad pulmonar
Midiendo la capacidad inspiratoria a una paciente
(Redacción TSB. Web del TSB)
La mortalidad por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), al contrario que la de otras enfermedades también muy prevalentes como las cardiovasculares, sigue aumentando. Tanto que se espera que en el año 2020 la EPOC sea la tercera causa de muerte en el mundo y en países como Canadá se ha estimado que la probabilidad de ser diagnosticado de esta enfermedad a lo largo de la vida es del 25% en mujeres y del 30% en los varones. En España, uno de cada diez mayores de 50 años tiene EPOC y el incremento del tabaquismo en mujeres, especialmente entre las adolescentes, hace que se espere que esa incidencia aumente en los próximos años.

Así lo asegura el doctor Jesús Díez Manglano, coordinador del grupo de EPOC de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), con ocasión de la VIII Reunión de EPOC que se celebra los días 7 y 8 de marzo en Zaragoza. Según este experto, -uno de los grandes problemas de la EPOC es que sigue siendo una enfermedad que frecuentemente no se diagnostica. En España, dependiendo de la zona geográfica, entre el 58 y el 72% de los pacientes con EPOC no están diagnosticados-.

Una de la razones para este infra diagnóstico, explica el Dr. Díez Manglano, es que -los síntomas propios de la enfermedad se consideran normales en una persona fumadora y no se consulta al médico. Por este motivo el diagnóstico se hace tarde. Cuanto antes se diagnostica la EPOC y antes se deja de fumar y se inicia el tratamiento, mejor es la calidad de vida de los pacientes-.

La telemedicina y el auto cuidado, factores clave en el manejo de la enfermedad

Como ocurre en la mayoría de las enfermedades, la telemedicina es una apuesta de futuro cuyo uso todavía no se ha extendido en la sociedad. En el caso de la EPOC, la telemedicina permite un seguimiento de la sintomatología, una modificación rápida de los tratamientos e incluso la posibilidad de realizar rehabilitación respiratoria en el domicilio.

Según señala el Dr. Díez Manglano, además de los medicamentos hay aspectos muy importantes en el manejo de la enfermedad que dependen del propio paciente: -abandonar el tabaquismo, protegerse del frío, vacunarse contra la gripe, hacer ejercicio físico, mantener una vida intelectual activa, utilizar correctamente los dispositivos de inhalación, aprender a respirar de forma más eficaz y con menos esfuerzo son aspectos que el propio paciente puede controlar y que ayudan a una mejor evolución de la enfermedad-.

Por ello, el mensaje de los internistas, que atienden al 50% de los pacientes con EPOC que ingresan en los hospitales en España, es que la responsabilidad en el manejo de la enfermedad es compartida entre médicos y pacientes y que la suma de esfuerzos es beneficiosa para los afectados, sus cuidadores, el sistema sanitario y la sociedad en general.

El papel sistémico de la enfermedad, principal novedad en el tratamiento

La investigación en EPOC no deja de avanzar. Además de importantes novedades en el terreno de la inmunología y de la inflamación, a lo largo del último año se ha reconocido el papel sistémico que tiene la EPOC, una enfermedad que no está limitada a los pulmones sino que tiene un componente inflamatorio generalizado. De hecho, Hasta el 90% de los pacientes con EPOC que atienden los internistas tiene otra enfermedad importante que influye en su calidad de vida y en su manejo.


 

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